冷却水のpHは、なぜ上昇するのでしょうか?

こんにちは、「技術と安心のサプライヤー」セールスエンジの杉山です。

 

「冷却塔(クーリングタワー)で使用する冷却水のpHが高くなるのですが、なぜでしょうか?」

 

水質汚濁防止法による排水規制で、『特定施設』に指定された工場・事業所などで、よく質問されます。

 

pHが高いと困ると事は

pHが高いと困るのは、ブロー水が排水基準pH5.8~8.6(海域にあってはpH5.0~9.0)を超えるので、工場外へ排水することができなくなるからです。

 

冷却塔へ補給される前の水はpH7前後の中性ですが、冷却水が循環を繰り返しているうちに、pH9前後くらいまで上昇します。

 

排水するには、排水基準値のpH8.6以下に中和処理しなくてはいけません。

 

「pH9じゃ、排水できないじゃないか」

 

そう言われますので、うちが水質を管理しているお客様では、pH8.5~8.6を狙ってブロー管理を行い、毎月、水質分析書を提出する様にしています。

 

 

冷却水のpHは、なぜ高くなるのか

冷却水のpHは、アルカリ性になるのかというと、水の中には、炭酸ガス(二酸化炭素)が溶けていて、炭酸が多く含まれる水はpHが低く酸性になります。身近なもので炭酸ガスは、ビールやコーラなどに入っています。炭酸飲料はpHが低い酸性です。コップに注いで、そのまま放置し炭酸が抜けて行くと、pHは上昇していきます。

 

冷却水も同じで循環しているうちに、水から炭酸ガスが抜けていき、pHが上がりアルカリ性になります。

 

これは例外ですが、冷却塔の設置場所が悪く、外部からNOxやSOxなどのばい煙を吸いこむ場合、pHが異常に低下し酸性化している事がたまにあります。

 

基準を超えた排水は中和処理が必要で、逆に炭酸ガスを吹き込んでpHを下げます。もしくは、硫酸や塩酸を入れてpHを下げます。

 

特定施設では、排水が厳しく規制されていますので、
「うっかり流してしまった」では、済まされません。

 

それこそ、抜き打ちの行政指導を受けたら、工場の操業停止なんて事にもなりかねません。

 

冷却水のブロー管理は、ちゃんとできていますか?

 

  • 冷却水が冷えずに、
    設備がしょっちゅう停止する…
  • 藻やヘドロが詰まって、
    冷却水が流れない…
  • うちの冷却水の水質は、
    排水しても大丈夫なんだろうか…
  • 冷却塔の充填材交換が
    高すぎて予算がない…

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